VS: Eerste piratenzenders in de ruimte Nieuw type microsatellieten toch gelanceerd ondanks geweigerde licentie

Leestijd: 4 minuten

Radiopiraterij vanuit de ruimte? Het is bij deze een feit. In de Verenigde Staten heeft de gespecialiseerde “ruimtepers” het al enkele weken over een opmerkelijk hoogtechnologisch verhaal, waarbij vier microsatellieten – elk amper ter grootte van een pakje boter van 250 gram – blijkbaar werden gelanceerd zonder te beschikken over een geldige radiolicentie.

Het verhaal kwam vorige maand aan het licht via een Amerikaans forum van amateurastronomen. Heel wat van die astronomen maken er een sport van om satellieten en alle mogelijke ruimte-afval dat rond de aarde zweeft in kaart te brengen. Het gaat intussen om meer dan 20.000 voorwerpen die elk tegen 20.000 km/uur in een baan om de aarde draaien. Overigens draaien de meeste van die voorwerpen ook nog eens in andere richtingen, waardoor de kans op ruimtebotsingen een steeds groter probleem wordt in de boomende ruimtevaartindustrie.


Lees verder onder de advertentie


Proefproject

De vier nieuwe microsatellieten, die via dat forum aan het licht werden gebracht, zijn de SpaceBEE’s 1,2,3 en 4. Het blijkt te gaan om een proefproject van de allerkleinste tweewegscommunicatiesatellieten ooit. Als de testen slagen, dan opent dit enorme mogelijkheden om de data van alle mogelijke sensoren bliksemsnel door te sturen via een groot netwerk – letterlijk een zwerm – van microsatellieten. Toepassingen die dus kaderen in het zogenaamde Internet of Things (IoT).

Net als onze computers worden ook de satellieten steeds kleiner met de jaren. Vroeger had de doorsnee satelliet nog de grootte van een wasmachine, maar de laatste jaren zijn die dingen hooguit een schoenendoos groot. En nu komt er dus de nieuwste generatie satellietjes aan die niet groter meer is dan een botervlootje. Hun stroomvoorziening wordt gegarandeerd dankzij de allernieuwste hoogrenderende zonnecellen.

Overheid holt achter de feiten

De SpaceBEE’s werden ontworpen door de kleine Silicon Valley-startup Swarm Technologies, in 2016 opgericht door twee voormalige Google en Apple-techneuten, respectievelijk Sara Spangelo en Benjamin Longmier. De van oorsprong Canadese Spangelo volgt ook een astronautenopleiding, plus is ze goede maatjes met John Krafcik, de CEO van Waymo, de Google-dochter die de zelfrijdende auto ontwikkelt. Die zelfrijdende auto’s hebben op termijn nood aan sterke en betrouwbare mobiele datanetwerken met zeer hoge capaciteiten, dus ook op dat vlak is de technologische race momenteel al heel hard bezig.

De Amerikaanse overheid blijkt hier wat achter de feiten aan te hollen. Zo weigerde de FCC, de Amerikaanse media- en telecomregulator, vorig jaar een zendlicentie voor deze proef met microsatellieten. De FCC was van mening dat deze zo klein waren dat ze niet meer te onderscheiden waren van ruimte-afval.

Gelanceerd zonder zendlicentie

Het “afvalargument” werd al snel onderuitgehaald, want zowel het Amerikaanse Space Surveillance Network als verschillende startups bevestigden dat ze ook dit soort microsatellieten perfect kunnen traceren. Swarm Technologies ging in beroep en beloofde wat bijkomende aanpassingen, zoals een gps-tracker en extra reflectoren, zodat de vliegende botervlootjes nog beter zouden kunnen opgepikt worden door ruimteradars.



De vier SpaceBEE’s werden uiteindelijk in januari gelanceerd vanuit India, maar wel in opdracht van een Amerikaans bedrijf dat een licentie heeft voor dit soort lanceringen. Blijkbaar was op dat moment het beroep voor de zendlicentie echter nog in behandeling bij de FCC, al onthoudt de instantie zich in dit dossier al wekenlang van elke commentaar.

Wake-up call

Her en der gaan intussen de administratieve paraplu’s open. Dit voorval wordt in de VS dan ook gezien als een wake-up call voor de, naar verluidt, zeer logge Amerikaanse ruimtevaartbureaucratie. Daarnaast krijgt de FCC op zijn donder omdat die zich moeide met materie – ruimte-afval – waar ze zelfs geen bevoegdheid over heeft.

Niettemin: ’s werelds eerste niet-vergunde satellietzenders zijn bij deze dus een feit. De FCC moet nog beslissen of het de proeflicentie alsnog toestaat, maar het lijkt er meer op dat de FCC zich zwaar in zijn eer gekrenkt voelt. Bij Swarm Technologies zelf zwijgen ze intussen in alle talen, ondanks de in verhouding ruime persaandacht. Het bedrijf heeft nog meerdere testlanceringen gepland en probeert de zaak in der minne te regelen.

VS is zelf verantwoordelijk

Veel tijd kan de startup niet verliezen, want deze eerste generatie SpaceBEE’s zal maar één tot twee jaar om de aarde draaien, om daarna op te branden in de atmosfeer. Technisch zou Swarm de testen gemakkelijk «illegaal» en in alle stilte kunnen uitvoeren. De apparatuur om de data op te stralen naar deze “ruimtebijen” is klein en dus zeer mobiel. Daarnaast werken deze SpaceBEE’s op zo’n beperkte oppervlakte dat de FCC deze signalen vrijwel onmogelijk met echte metingen zal kunnen aantonen, ook al kent de FCC de frequenties.

Leuk detail is dat de firma Swarm Technologies wettelijk zelfs niet kan worden aangeklaagd omdat ze «illegale zendertjes» in de ruimte heeft geschoten. Volgens het internationaal ruimterecht zijn enkel landen juridisch aansprakelijk voor alles wat in de ruimte belandt, ook al gaat het om lanceringen door private personen of firma’s. De VS kan in deze dus zelf worden aangeklaagd, omdat het beter had moeten opletten dat deze microsatellieten zonder zendlicentie niet mee aan boord van een raket geraakten.  

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Wordt dit uw toekomstige autoradio? Radioplayer demonstreert hybride Reference Radio Op een industrie-event voor radio-professionals en autobedrijven in Berlijn onthulde het Britse Radioplayer deze week een prototype van Reference Radio, een touchscreen-radio voor ...
VRT-radio’s verhogen bitrate op DAB+ (en willen wellicht zo de RTBF van hun mux houden) Je hebt er meer dan waarschijnlijk helemaal niets van gemerkt, maar de VRT-mux 12A op DAB+ ziet er sinds maandag lichtjes anders uit. De 11 hoofdkanalen zenden nu allemaal uit in 9...
Het Avondblad van 6 november (audio) Studio West verjaarde, Hasselt eerde, VRT benoemde en... 'Studio West' begon 35 jaar geleden Peter de Groot (foto bovenaan) zat gisteren nog eens achter de microfoon bij Radio 2 West-Vlaanderen n.a.v. de 35ste verjaardag van ‘Studio W...
BeoutQ zwaar onder vuur Piraattelevisie met Saudisch overheidsgeld Sinds de moord op de dissidente journalist Jamal Khasoggi in de Saudische ambassade van Istanbul belandde de Koninklijke monarchie van kroonprins Mohammad Bin Salman in het oog van...
Het Avondblad van 30 oktober (video) Met de medewerking van Eddy, Amaryllis, Pieter, wijze... Eddy Temmerman's 'Soldatenhalfuurtje' Het heropvissen van het beroemde ’Soldatenhalfuurtje’, bij PROS van zondag 21 oktober, heeft inmiddels een definitieve stek gevonden op het...
MENT kiest voor verbeterde ‘radiobeleving’ (video) En zendt tijdens de herfstv... MENT wordt tijdens de herfstvakantie zeven jaar jong. Een prima aanleiding voor enkele specifieke programma’s en innovaties, dacht men. Niet direct voor de hand liggend want MENT i...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Spotlight
TVV Sound

Reageer op dit artikel

avatar
  Inschrijven  
Abonneren op
Meer in Actueel
Franstalige radio allergisch voor Nederlands?
Het Weekendblad: 14 en 15 april (video)
NPO Radio 5: De week van de jaren 70
Radio 2: ‘Top 80 van de jaren 80’ zit er op
Het Avondblad: 13 april
NRJ start dit najaar op Vlaamse FM
Sluiten