fbpx

RadioVisie

  • .
    TVV Sound
    .

VS: Eerste piratenzenders in de ruimte

Radiopiraterij vanuit de ruimte? Het is bij deze een feit. In de Verenigde Staten heeft de gespecialiseerde “ruimtepers” het al enkele weken over een opmerkelijk hoogtechnologisch verhaal, waarbij vier microsatellieten – elk amper ter grootte van een pakje boter van 250 gram – blijkbaar werden gelanceerd zonder te beschikken over een geldige radiolicentie.

Het verhaal kwam vorige maand aan het licht via een Amerikaans forum van amateurastronomen. Heel wat van die astronomen maken er een sport van om satellieten en alle mogelijke ruimte-afval dat rond de aarde zweeft in kaart te brengen. Het gaat intussen om meer dan 20.000 voorwerpen die elk tegen 20.000 km/uur in een baan om de aarde draaien. Overigens draaien de meeste van die voorwerpen ook nog eens in andere richtingen, waardoor de kans op ruimtebotsingen een steeds groter probleem wordt in de boomende ruimtevaartindustrie.

Proefproject

De vier nieuwe microsatellieten, die via dat forum aan het licht werden gebracht, zijn de SpaceBEE’s 1,2,3 en 4. Het blijkt te gaan om een proefproject van de allerkleinste tweewegscommunicatiesatellieten ooit. Als de testen slagen, dan opent dit enorme mogelijkheden om de data van alle mogelijke sensoren bliksemsnel door te sturen via een groot netwerk – letterlijk een zwerm – van microsatellieten. Toepassingen die dus kaderen in het zogenaamde Internet of Things (IoT).

Net als onze computers worden ook de satellieten steeds kleiner met de jaren. Vroeger had de doorsnee satelliet nog de grootte van een wasmachine, maar de laatste jaren zijn die dingen hooguit een schoenendoos groot. En nu komt er dus de nieuwste generatie satellietjes aan die niet groter meer is dan een botervlootje. Hun stroomvoorziening wordt gegarandeerd dankzij de allernieuwste hoogrenderende zonnecellen.

Overheid holt achter de feiten

De SpaceBEE’s werden ontworpen door de kleine Silicon Valley-startup Swarm Technologies, in 2016 opgericht door twee voormalige Google en Apple-techneuten, respectievelijk Sara Spangelo en Benjamin Longmier. De van oorsprong Canadese Spangelo volgt ook een astronautenopleiding, plus is ze goede maatjes met John Krafcik, de CEO van Waymo, de Google-dochter die de zelfrijdende auto ontwikkelt. Die zelfrijdende auto’s hebben op termijn nood aan sterke en betrouwbare mobiele datanetwerken met zeer hoge capaciteiten, dus ook op dat vlak is de technologische race momenteel al heel hard bezig.

De Amerikaanse overheid blijkt hier wat achter de feiten aan te hollen. Zo weigerde de FCC, de Amerikaanse media- en telecomregulator, vorig jaar een zendlicentie voor deze proef met microsatellieten. De FCC was van mening dat deze zo klein waren dat ze niet meer te onderscheiden waren van ruimte-afval.

Gelanceerd zonder zendlicentie

Het “afvalargument” werd al snel onderuitgehaald, want zowel het Amerikaanse Space Surveillance Network als verschillende startups bevestigden dat ze ook dit soort microsatellieten perfect kunnen traceren. Swarm Technologies ging in beroep en beloofde wat bijkomende aanpassingen, zoals een gps-tracker en extra reflectoren, zodat de vliegende botervlootjes nog beter zouden kunnen opgepikt worden door ruimteradars.

De vier SpaceBEE’s werden uiteindelijk in januari gelanceerd vanuit India, maar wel in opdracht van een Amerikaans bedrijf dat een licentie heeft voor dit soort lanceringen. Blijkbaar was op dat moment het beroep voor de zendlicentie echter nog in behandeling bij de FCC, al onthoudt de instantie zich in dit dossier al wekenlang van elke commentaar.

Wake-up call

Her en der gaan intussen de administratieve paraplu’s open. Dit voorval wordt in de VS dan ook gezien als een wake-up call voor de, naar verluidt, zeer logge Amerikaanse ruimtevaartbureaucratie. Daarnaast krijgt de FCC op zijn donder omdat die zich moeide met materie – ruimte-afval – waar ze zelfs geen bevoegdheid over heeft.

Niettemin: ’s werelds eerste niet-vergunde satellietzenders zijn bij deze dus een feit. De FCC moet nog beslissen of het de proeflicentie alsnog toestaat, maar het lijkt er meer op dat de FCC zich zwaar in zijn eer gekrenkt voelt. Bij Swarm Technologies zelf zwijgen ze intussen in alle talen, ondanks de in verhouding ruime persaandacht. Het bedrijf heeft nog meerdere testlanceringen gepland en probeert de zaak in der minne te regelen.

VS is zelf verantwoordelijk

Veel tijd kan de startup niet verliezen, want deze eerste generatie SpaceBEE’s zal maar één tot twee jaar om de aarde draaien, om daarna op te branden in de atmosfeer. Technisch zou Swarm de testen gemakkelijk «illegaal» en in alle stilte kunnen uitvoeren. De apparatuur om de data op te stralen naar deze “ruimtebijen” is klein en dus zeer mobiel. Daarnaast werken deze SpaceBEE’s op zo’n beperkte oppervlakte dat de FCC deze signalen vrijwel onmogelijk met echte metingen zal kunnen aantonen, ook al kent de FCC de frequenties.

Leuk detail is dat de firma Swarm Technologies wettelijk zelfs niet kan worden aangeklaagd omdat ze «illegale zendertjes» in de ruimte heeft geschoten. Volgens het internationaal ruimterecht zijn enkel landen juridisch aansprakelijk voor alles wat in de ruimte belandt, ook al gaat het om lanceringen door private personen of firma’s. De VS kan in deze dus zelf worden aangeklaagd, omdat het beter had moeten opletten dat deze microsatellieten zonder zendlicentie niet mee aan boord van een raket geraakten.  


TVV Sound
Je zou ook interesse kunnen hebben in...
2006: Bert Geenen terug naar de radio

Bert Geenen verlaat de Vlaamse Media Maatschappij (VMMa). Hij gaat vanaf nu aan de slag Lees verder

2013: Verlaat Radio 5 Nostalgia sneller AM? (video)

Het publieke Radio 5 Nostalgia verdwijnt mogelijk al in 2015 van de middengolf. Dat is Lees verder

2014: Kurt stopt met politieke spots (video)

Klara-presentator Kurt Van Eeghem heeft een aantal campagnespotjes ingelezen voor zijn echtgenoot Tom De Boeck. Lees verder

2010: StuBru-spot wint in New York (video)

Van de acht bureaus die een shortlist haalden op The New York Festivals, hebben er Lees verder

JLB gaat (soms) naar zee (38)

Joey bepaalde het 'gezicht' van RadioVisie Zowel Thierry Missiaen als Patick Kicken genieten van hun Lees verder

Het Avondblad van 31 december (video & audio)

Slimme luidspreker 'Made in Belgium' Een heel speciale dan nog wel, want hij bevat een Lees verder

Kolder en Klodder – 56 (video)

Satirische Kijk-op-Media, met de meest Subjectieve Mening van Hugo van Vlaenderen Woord van het jaar Lees verder

2018 was niét ‘Het jaar van de radio’ (1)

Het jaar 2018 zit er bijna op, tijd voor een terugblik op een bewogen radiojaar Lees verder

Inschrijven
Abonneren op
guest
0 Reacties
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Meer in satelliet, techniek, usa
JLB gaat (soms) naar zee (19)

VRT is boos op TV VLAANDEREN

Radio 2 Limburg zoekt het hogerop

Duitsland: Ruzie over FM-antennes en zendmasten

VS: Radio blijft belangrijkste medium

VS: Nu ook betaalradio via TuneIn

Sluiten