Trevor Baylis, uitvinder van de opwindbare radio, overleden Zijn simpele uitvinding zorgde voor een kentering in de aidsepidemie in Afrika

Leestijd: 3 minuten

In het Engelse plekje Twickenham, ten zuidwesten van Londen, overleed maandagochtend Trevor Baylis op 80-jarige leeftijd. Baylis gaat de geschiedenisboeken in dankzij een uitvinding die bijzonder cruciaal bleek om de aidsepidemie in Afrika onder controle te krijgen: een manueel opwindbare radio.

Trevor was al van in zijn jeugd een kleurrijk figuur. Op zijn vijftiende was hij al Brits zwemkampioen, nadien maakte hij als stuntman naam, onder meer als eerste stuntman die zich onder water wist te bevrijden. Later ging hij zwembaden verkopen.


Lees verder onder de advertentie


Maar hij bleek vooral een handige Harry. In de jaren tachtig specialiseerde hij zich in het ontwikkelen van hulpapparaten voor mensen met een lichamelijke handicap. Toen hij in 1991 een documentaire zag over de enorme aidsepidemie in landelijke delen van Afrika en vooral de moeilijkheid om voorlichting te geven over veilige seks, bracht hem dat op een origineel idee: een opwindbare radio.

Radiotechnologie kan immers duur zijn, zeker in onderontwikkelde regio’s zonder vaste elektriciteit, waar je bent aangewezen op batterijen. Zijn eerste prototype van een opwindbare radio speelde 14 minuten. De inspiratie haalde Baylis bij de opwindbare grammofoon van zijn grootmoeder.

Tomorrow’s World

De grote merken en producenten bleken echter niet geïnteresseerd in het commercialiseren van de uitvinding. Een doorbraak voor de BayGen klokradio volgde pas in 1994, toen Trevor in het BBC tv-programma Tomorrow’s World zijn uitvinding demonstreerde (zie video onderaan).

In het Zuid-Afrikaanse Kaapstad startte hij, samen met twee partners, een sociale werkplaats die de toestellen in massa gingen produceren onder de naam Freeplay. Hij won er in 1997 de BBC-award «Designer of the year» mee.

Zelf werd de uitvinder er echter niet rijk van, want hoewel hij zijn uitvinding had gepatenteerd, slaagden zijn vennoten er toch in om het patent te omzeilen, door het ontwerp lichtjes aan te passen. Baylis deed daar in zijn latere jaren vaak zijn beklag over in interviews.



De menselijke en maatschappelijke voldoening bood hem gelukkig voldoende troost. De verspreiding van de miljoenen spotgoedkope opwindbare radiotoestellen zorgde uiteindelijk wel mee voor de belangrijke kentering in de aidsepidemie, mede dankzij de educatieve HIV-campagnes die vanaf dan intensief werden uitgezonden via de radio in de meest getroffen gebieden.

Baylis kreeg voor zijn uitvinding meerdere onderscheidingen en eredoctoraten van Engelse universiteiten. In 2014 werd hij benoemd tot Commander of the British Empire (CBE) voor zijn diensten aan de intellectuele eigendom.

Elektrische schoenen

De financiële tegenvaller hield Travis ook niet tegen om nog meer leuke dingen uit te vinden, zoals zijn elektriciteit opwekkende wandelschoenen. Die demonstreerde hij in 2001 met een 160 kilometer lange wandeling door de Namib-woestijn in zuidelijk Afrika, waarmee hij geld inzamelde voor de liefdadigheidsinstelling Mines Advisory Group.

De laatste jaren leidde hij het bedrijf Trevor Baylis Brands, dat uitvinders helpt bij de ontwikkeling en bescherming van hun ideeën, en die vervolgens op de markt te krijgen.

Freeplay is actueel nog steeds een gerespecteerd producent van duurzame radiotoestellen ten behoeve van ontwikkelingsorganisaties.

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Qmusic en Joe krijgen gloednieuwe studio’s Radiostudio's verhuizen tegen maart 2019 ... Medialaan investeert 3,1 miljoen euro in gloednieuwe, hoogtechnologische radiostudio’s voor Qmusic en Joe. De nieuwe radiostudio’s komen aan de inkom van het Medialaan-gebouw in Vi...
Het Avondblad van 4 juni (video) Een film, een slimme luidspreker, een einde en een woelig... Wim van de film Wim Coryn, ook betrokken bij de bioscoopfilm rond Sylvain Tack/Radio Mi Amigo en in radiomiddens ooit bekend als Wim Vossen, heeft de kortfilm, ‘Marquet Place’ g...
FM-bezoekers ‘zonder papieren’ in Vlaanderen Extreem weer verantwoordelijk voo... Vlaanderen had de voorbije dagen te kampen met noodweer, waarbij vaak ‘code oranje’ gold. De meteodiensten voorspellen nog meer van dat. Door zowel 'E-skip' als 'Tropo', wat te mak...
Het Weekendblad van 26 & 27 mei (video & audio) Een foute Q, roddelende Alexa, ... Als het maar goed fout gaat! Gisteren, vrijdag 25 mei, maakte Qmusic de line-up van de Foute Party , die op vrijdag 29 juni doorgaat in Flanders Expo Gent, bekend. Ook nu p...
Het Avondblad van 24 mei (audio) Met de groeten van Christophe, Lutgart en Maeva Ook Christoff stopt Het stof rond de beslissing van de VRT om eind dit jaar te stoppen met DVB-T is zeker nog niet gaan liggen. Het is uiteraard vrij uniek, waarschijnlijk zelf ...
De ene Indie is niet die andere Indie Een verhaal over auteursrechtenvrije muziek Muziek en radio zijn vaak (te vaak?) synoniemen van elkaar. Omdat er heel veel genres bestaan, zijn er bijna net zoveel radiostations die zijn opgehangen rond een bepaald format. ‘...
Deel of print dit artikel
Amptec
Amptec
Spotlight
TVV Sound
TVV Sound
Amptec

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *