Trevor Baylis, uitvinder van de opwindbare radio, overleden Zijn simpele uitvinding zorgde voor een kentering in de aidsepidemie in Afrika

Leestijd: 3 minuten

In het Engelse plekje Twickenham, ten zuidwesten van Londen, overleed maandagochtend Trevor Baylis op 80-jarige leeftijd. Baylis gaat de geschiedenisboeken in dankzij een uitvinding die bijzonder cruciaal bleek om de aidsepidemie in Afrika onder controle te krijgen: een manueel opwindbare radio.

Trevor was al van in zijn jeugd een kleurrijk figuur. Op zijn vijftiende was hij al Brits zwemkampioen, nadien maakte hij als stuntman naam, onder meer als eerste stuntman die zich onder water wist te bevrijden. Later ging hij zwembaden verkopen.


Lees verder onder de advertentie


Maar hij bleek vooral een handige Harry. In de jaren tachtig specialiseerde hij zich in het ontwikkelen van hulpapparaten voor mensen met een lichamelijke handicap. Toen hij in 1991 een documentaire zag over de enorme aidsepidemie in landelijke delen van Afrika en vooral de moeilijkheid om voorlichting te geven over veilige seks, bracht hem dat op een origineel idee: een opwindbare radio.


RadioVisie

Radiotechnologie kan immers duur zijn, zeker in onderontwikkelde regio’s zonder vaste elektriciteit, waar je bent aangewezen op batterijen. Zijn eerste prototype van een opwindbare radio speelde 14 minuten. De inspiratie haalde Baylis bij de opwindbare grammofoon van zijn grootmoeder.

Tomorrow’s World

De grote merken en producenten bleken echter niet geïnteresseerd in het commercialiseren van de uitvinding. Een doorbraak voor de BayGen klokradio volgde pas in 1994, toen Trevor in het BBC tv-programma Tomorrow’s World zijn uitvinding demonstreerde (zie video onderaan).

In het Zuid-Afrikaanse Kaapstad startte hij, samen met twee partners, een sociale werkplaats die de toestellen in massa gingen produceren onder de naam Freeplay. Hij won er in 1997 de BBC-award «Designer of the year» mee.

Zelf werd de uitvinder er echter niet rijk van, want hoewel hij zijn uitvinding had gepatenteerd, slaagden zijn vennoten er toch in om het patent te omzeilen, door het ontwerp lichtjes aan te passen. Baylis deed daar in zijn latere jaren vaak zijn beklag over in interviews.



De menselijke en maatschappelijke voldoening bood hem gelukkig voldoende troost. De verspreiding van de miljoenen spotgoedkope opwindbare radiotoestellen zorgde uiteindelijk wel mee voor de belangrijke kentering in de aidsepidemie, mede dankzij de educatieve HIV-campagnes die vanaf dan intensief werden uitgezonden via de radio in de meest getroffen gebieden.

Baylis kreeg voor zijn uitvinding meerdere onderscheidingen en eredoctoraten van Engelse universiteiten. In 2014 werd hij benoemd tot Commander of the British Empire (CBE) voor zijn diensten aan de intellectuele eigendom.

Elektrische schoenen

De financiële tegenvaller hield Travis ook niet tegen om nog meer leuke dingen uit te vinden, zoals zijn elektriciteit opwekkende wandelschoenen. Die demonstreerde hij in 2001 met een 160 kilometer lange wandeling door de Namib-woestijn in zuidelijk Afrika, waarmee hij geld inzamelde voor de liefdadigheidsinstelling Mines Advisory Group.

De laatste jaren leidde hij het bedrijf Trevor Baylis Brands, dat uitvinders helpt bij de ontwikkeling en bescherming van hun ideeën, en die vervolgens op de markt te krijgen.

Freeplay is actueel nog steeds een gerespecteerd producent van duurzame radiotoestellen ten behoeve van ontwikkelingsorganisaties.

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Heart: ontbijtshow zonder Emma Bunton (video) Reünie Spice Girls zet radio-activiteiten ev... Het Britse Heart Radio nam gisteren donderdag 13 december, afscheid van de co-presentatrice van de ontbijtshow. Sinds de hereniging van de Spice Girls, die weliswaar zonder Victori...
Het avondblad van 13 december (filmpje) Ongeval bij afbraak zendmast, donateurs gevraagd e... Afbraak in mineur Eergisteren, dinsdag 11 december hadden we in ditzelfde Avondblad nog over de verkoop en afbraak van de zendmasten (foto bovenaan) in Middelkerke die jare...
Hele toekomst van de media onder 1 dak (filmpje) Hét evenement over media-innovatie – vrij... Wie met radio ‘bezig’ is, moet wel iets van media in het algemeen afweten. De scheidingslijnen worden immers met de dag vager. Het begrip ‘Media Fast Forward’, zal u bijgevolg niet...
Het Avondblad van 11 december (video & slides) Een allrounder, een liefdadigheidsacti... Hoeveel beroepen kunnen in één enkele man? West-Vlaanderen is de enige provincie met een eigen krant. Afijn, zo wordt deze wekelijkse uitgave genoemd. Weekblad zou ook kunnen. M...
Het Avondblad van 6 december: de DAB+ special Digitaal radionieuws uit Frankrijk, Duitslan... Er beweegt de laatste dagen weer heel wat binnen het Europese landschap van de DAB+. Daarom zetten we voor de gelegenheid alle nieuwste wetenswaardigheden over digitale radio op ee...
Het Avondblad van 6 december (video) Menselijke verhalen over Peter, Vicki, Ann en Tineke Peter blij, Vicki gestorven  Peter Van de Veire en zijn vrouw Ilse verwachten volgend jaar hun eerste kindje. De MNM-ochtendman wordt na negentien jaar opnieuw papa, h...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Spotlight
TVV Sound

Reageer op dit artikel

avatar
  Inschrijven  
Abonneren op
Meer in Actueel
‘Beste Radio Award’ voor ‘Engelen & Chedraoui’ (StuBru)
VRT NXT: Wij nemen de VRT over
Het Radioblad: 6 maart (video)
MNM: ‘Let’s get digital’
MNM en Ketnet steunen Nationale Pyjamadag
Het Radioblad: 5 maart (video)
Sluiten