fbpx

RadioVisie

  • .
    .
TVV Sound

Retro: De bewogen start van Laser 558 (audio)

De Britse offshore radioboom – 1964 – 1968 – de periode waarin een tiental radiostations vanaf zee de luisteraars bestookten met populaire muziek en veel commercials, was ook aan de andere kant van de grote plas niet ongemerkt gebleven. Amerikaanse ondernemers zagen ook snel brood in dit soort ondernemingen en financierden Radio London, dat heel succesvol werd en het dubbelproject Swinging Radio en Britain Radio, dat flopte.

Half augustus 1967 werd radiomaken vanaf zee bestraft door de invoering van de Marine Offences Act, en was het grote radiofeest voorbij voor het UK en een deel van het Europese vaste land. Alleen Radio Caroline sputterde nog enkele maanden tegen. Voorlopig gedaan dus die wilde avonturen op de Noordzee. BBC Radio 1 en het nog altijd geliefde Radio Luxemburg profiteerden ervan.

Helemaal gaan liggen was de offshore radiokoorts evenwel niet. Als zou het tot de eerste helft van de jaren 80 duren vooral er weer Amerikaans gesproken werd op de radio, vanaf een zendschip voor anker in de monding van Thames. Paul Rusling en John Kenning alias John Ashley, twee Britten met piratenbloed in de aderen, gingen op zoek naar een geschikt schip. Het werd in de Londense haven gevonden de Mv John Mitchell.

Er werd toenadering gezocht met de Amerikaan Roy Lindau van het bedrijf Music Media International. Met de steun van Bernard Goldman van de zendermaatschappij CSI en de aanwerving van Martin Cooper van Trascom kwamen de plannen in een stroomversnelling terecht. De bedoeling was om op 1 augustus 1983 twee stations te lanceren: Radio Star met een top 40 format en Radio Waves, dat zich op een ouder publiek zou richten. Het werd niks, op 13 oktober 1983 haakte Trascom af.

Amerika krijgt communicatie met Europa

Inmiddels was Deka Overseas Limited opgericht, met deels andere hoofdrolspelers. Het Zwitserse advocatenbedrijf van Ivan Cohen regelde de aankoop van de in 1954 gebouwde Gardline Seeker, een ex oceanografisch onderzoeksschip dat door de Britse marine werd ingezet. Na de nodige aanpassingswerken in de haven van Lauterdale- tussen 29 september en 13 december 1983 – belandde de bemanning, via de Azoren in het Noord-Ierse Ross waar een satelliet-, zend- en een ontvangstsysteem werden geplaatst.

Op 27 december 1983, het nieuwe zendschip was inmiddels voor anker gegaan in de monding van de Thames, bevonden zich aan boord hoofdzakelijk vrouwelijke Amerikaanse presentatoren. Ze kwamen meteen in een storm terecht. Een echte, maar ook een storm van geruchte, over een mogelijk ingrijpen van de Britse overheid. Reden om de ligplaats te wijzigen. Er werd koers gezet naar een ankerplaats op acht mijlen van de Britse badplaats Margate.

De aanhoudende barre weersomstandigheden en de experimenten met heliumballonnen die de zendantenne in de lucht moesten houden, verliepen ronduit chaotisch. De eerste kennismaking met Laser 730 via 729 kHz op 19 januari 1984 eindigde al heel snel toen de antennekabel brak en op het dek belandde. Een nieuwe poging op 21 januari 1984  om 04:00 uur verliep aanvankelijk probleemloos.

Het voorzichtige enthousiasme kreeg een flinke deuk toen de technici ook de tweede kleine zeppelin moesten opgeven. De oplopende facturen zorgden voor heel wat ongerustheid bij de geldschieters. Voor de laatste maal pompten ze 200.00 dollar in het project. Als de resultaten niet snel aan de verwachtingen voldeden, dan zou men de stekker uit Laser 730 trekken.

Eindelijk op 558

Omdat de keuze voor antennes aan kleine luchtballonnen een fiasco was geworden, werd teruggegrepen naar een systeem dat z’n waarde eerder had bewezen: zend masten op het dek, met daartussen de antennedraden. De eerste poging om die te installeren liep verkeerd, de Britse justitie nam ze in beslag. Voor anderhalf miljoen dollar werd Laser verkocht aan de in Panama opgerichte S.A. Eurad.

Nieuwe testuitzendingen volgden op 558 kHz met een tot 5 kW verlaagd vermogen. Op 24 mei 1984 om 06:00 uur was het zover, de lang verwachte opening met Rick Harris. Jessie Brandon, Steve Masters en David Lee Stone. All Europe Radio Laser 558 was een feit. Een in zeven haasten vrij gegeven perscommuniqué moest iedereen overtuigen dat het hele project helemaal legaal was, ondanks de eerder genoemde Marine Offences Act.

Een eerste publiciteitscampagne, waarbij de luisteraars via Music Media International gadgets, video’s en posters konden kopen, zorgde voor enige financiële return. Paul Dean ging het team versterken vanaf op 27 mei 1984. De journalisten en de gespecialiseerde pers kregen ruimschoots de tijd om de nieuwe helden te interviewen. Enthousiaste fans legden bovendien de basis voor een heuse fanclub. De toenemende bekendheid zorgde voor flinke ladingen brieven en kaarten, waaronder een sympathiebetuiging van Sir Paul Mc Cartney… (FVM)


Amptec
Je zou ook interesse kunnen hebben in...
Het radiodagboek van 18 september – 262 (video)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 17 september – 261 (audio)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 15 september – 259 (video)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 14 september – 258 (audio)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 13 september – 257 (video)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 12 september – 256 (video’s)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 11 september – 255 (video)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Het radiodagboek van 10 september – 254 (audio)

De historie conserveren is de bedoeling van dit dagelijkse rubriekje waarin je alle opvallende gebeurtenissen Lees verder

Inschrijven
Abonneren op
guest
2 Reacties
Inline feedback
Bekijk alle reacties
Claude Van Isterdael
Claude Van Isterdael
24 mei 2020 - 09:37 09:37

Laser die maar een drietal jaren uitzond was een totaal ander soort zeezender dan bv Caroline, flitsender meer top-40 gericht en meer …..Amerikaans klinkend !
David Lee Stone (overleden), Charlie Wolf en Jessie Brandon waren voor mij toch top-dj’s die later ook nog bij radio Luxemburg 208 furore maakten.
Het gemis aan ervaring met de natuurelementen op de Noordzee, de blokkade van de boot in 1985 en het gemis aan investeerders deden hun uiteindelijk zoals steeds de das om…….

Jan D.M.
Jan D.M.
24 mei 2020 - 15:23 15:23
Antwoord aan  Claude Van Isterdael

De “korte” periode” dat Swinging Radio England actief was hebben ons in Vlaanderen ettelijke mooie radio momenten bezorgd. Vooral de weekends maakten ze er hun werk van: 2 recente platen afgewisseld door 2 oudere. De ontvangst was zelfs zeer goed te noemen in onze Vlaamse contreien. Vooral Britain Radio had een “zuivere” golflengte gekozen voor hun meerendeel klassieke muziek.

Meer in archieven, deejays, groot-brittannië, offshore
Het is vandaag 24 mei… 2011 (audio)

Het radiodagboek van 24 mei – 145 (video)

2012: Q-group maakt vorig verlies goed

60 jaar Veronica: The Final Countdown

Nostalgische column Hans Knot – 124 (video)

Het is vandaag 23 mei… 1977 (audio)

Sluiten