fbpx

RadioVisie

  • .
    Amptec
    .

Requiem voor de Britse ‘offshore radio fleet’

In tegenstelling tot de keuze die de jongeren anno 2019 hebben kreunden hun generatiegenoten in de jaren ’60 van de vorige eeuw onder een uiterst beperkt muziekaanbod op de radio. Ook in het Verenigd Koninkrijk. De openbare omroep BBC hield het bij het wekelijkse ‘Pick Of The Pops’, terwijl Radio Luxemburg als enig alternatief niet altijd de verhoopte kwaliteit bood. Een jonge Ierse zakenman, die af en toe hand- en spandiensten voor zanger Georgie Fame en zijn band The Flames verrichte, doorbrak dit vacuüm.

Geïnspireerd door het overweldigende succes van onder meer het Scandinavische Radio Mercur, dat aan boord van de Cheetah 1 Noord-Europa met trendy popmuziek bestookte, rijpte bij ene Ronan O’Rahilly het idee voor een gelijkaardig Brits project. Tijdens de paasvakantie van 1964 werden de plannen werkelijkheid. Radio Caroline, genoemd naar de dochter van de Amerikaanse president Kennedy, ging van start vanaf de MV Fredericia’ Een popstation kon je het niet noemen, wel een soort doorslag van de… BBC.

Al heel snel volgde een resem copy cats. Niet enkel vanaf schepen, maar nu ook vanop verlaten oorlogsforten. Die waren eerder mijlen ver in de Noordzee opgetrokken om tijdens de Tweede Wereldoorlog vijandelijke Duitse vliegtuigen uit de lucht te halen. De komst, net voor de kerstdagen in 1964, van het door Amerikaanse investeerders professioneel opgezette Radio London, leidde dit keer wel tot de verhoopte mentaliteitswijziging.

De flitsende vormgeving en het Top 40 format waren een schot in de roos, de pioniers van het eerste uur stelden hun formats bij. De strijd om de gunst van de luisteraars barstte in alle hevigheid los. Tot groot ongenoegen van de wanhopige Britse regering die fenomeen liefst zo snel mogelijk het zwijgen wilde opleggen. De revaliteit tussen twee ‘piraten’ hielp hen een handje.

Een kapotte zender of niets

Tijdens de lente van 1966 belandde Radio City, uitzendend vanaf het Shivering Sands Army Fort, ei-zo-na in de handen van Radio Caroline, dit met de bedoeling hun ontvangstgebied te verbeteren. De 15 kW-zender leverde echter niet het gewenste rendement op waardoor de sfeer tussen de betrokken partijen pijlsnel naar een onomkeerbare situatie evolueerde.

Het hoogoplopende gekibbel tussen de directies, mede veroorzaakt door de bezetting van de fortstudio’s bij het net niet overgenomen station, leidde tot een vuurgevecht waarbij City-eigenaar Reginald Calvert om het leven kwam. De politici vonden het nu echt welletjes en openden frontaal de tegenaanval.

Het Britse parlement versnelde de goedkeuring van de zogenaamde ‘Marine Broadcasting Offences Act’, die vanaf 14 augustus 1967 de uitzendingen vanop zee of vanuit een vliegtuig volledig verbood. Bijna iedereen gooide daarop de handdoek in de ring, al was dat buiten het rebelse Radio Caroline gerekend. O.a. de dj’s Johnny Walker en Robbie Dale bonden om middernacht de strijd aan met de overheid.

De volgende maanden bleek het toch allemaal moeilijker te organiseren dan gedacht, het enthousiasme van de medewerkers daalde. Als klap op de vuurpijl kregen beide Caroline zendschepen in de ochtend van 2 maart 1968 bezoek van één van de schuldeisers, de tendermaatschappij Wijsmuller. Einde verhaal en voor de BBC dé uitgelezen kans om Radio 1, het antwoord op de zeezenders, definitief in stelling te brengen. (FvM)


Meer over Radio Caroline

Je zou ook interesse kunnen hebben in...
Het is vandaag 30 maart… 1980 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

2019: Afscheid van een radiolegende (video en audio)

‘Baby’ Bob Stewart werd net geen 80 jaar Een natuurtalent Precies een jaar geleden werden Lees verder

Het is vandaag 27 maart… 1978 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

Het is vandaag 22 maart… 1980 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

Het is vandaag 20 maart… 1980 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

Old Lady alsnog ‘verdronken’ (audio)

Het enige overgebleven zendschip van Radio Caroline, dat na een muiterij van de bemanning tijdens Lees verder

Het is vandaag 19 maart… 1980 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

Het is vandaag 18 maart… 1980 (audio)

Iedere ochtend – bij het krieken van dag – neemt RadioVisie u mee naar een Lees verder

Reageer op dit artikel

avatar
  Inschrijven  
Abonneren op
Meer in archieven, offshore
Hallo. Toen er nog geen Stan was, was er Peter (audio)

Het radiodagboek van 14 augustus – 226 (audio)

Blad 234: Met special van de ‘Hitprofessor’ (video)

Hallo. Joop Verhoof telt af en meer details (audio)

Het radiodagboek van 13 augustus – 225 (audio)

Blad 233: Radio 45, Zender Brussel en Kürt (video)

Sluiten