Old Lady alsnog ‘verdronken’ (audio) MV Mi Amigo verdween in de golven

Leestijd: 3 minuten

Sinds de spectaculaire vlucht uit de haven van Amsterdam begin 1973 beleefde het enige overgebleven radiozendschip woelige tijden in de tweede helft van de jaren 70. De MV Mi Amigo verkeerde in een erbarmelijke staat waardoor herstellingen zich opdrongen. De koppige Ierse eigenaar, Ronan O’Rahilly voelde er echter niets voor om een haven op te zoeken uit vrees voor een nieuwe inbeslagname. Geen wonder dat de situatie uiteindelijk, tijdens de stormachtige nacht van 19 op 20  maart 1980, in een drama eindigde.
 
Nieuwe huwelijkskandidaten dienen zich aan

Het totaal versleten zendschip baarde reeds tijdens de periode van Radio Mi Amigo enorme zorgen. Wonder boven wonder ontsnapten de medewerkers verschillende keren aan het ergste. Een resem klachten over de onveiligheid aan boord werd steevast weggewuifd door de verantwoordelijken. Toen enkele incidenten toch de pers haalden was de maat voor de baas van de uitermate populaire Vlaamse zeezender Sylvain Tack meer dan vol. Een laatste gesprek met Ronan O’Rahilly, in een Parijs hotel op 31 juli 1978, leverde helemaal niets op waardoor de samenwerking voortijdig werd beëindigd.
 
Vreemd genoeg ontbrak het niet aan interesse om de avonturen van Radio Mi Amigo op te volgen vanaf het zendschip. Nieuwe drijvende projecten dienden zich aan. De Amerikaanse religieuze sekte Plain Truth stelde voor om in een droogdok de nodige werkzaamheden uit te voeren. Men zou nadien voor de kust van Engeland uitzenden. Ook de zakenman en de voormalige dj Joost den Draaijer, alias Willem van Kooten, opperde het idee om vanaf de MV Mi Amigo de programma’s van Radio Hollandia uit te zenden. De vooraf opgenomen shows zouden in ziekenhuizen, in horecazaken en door andere radiostations gebruikt worden. Het bleef echter bij de oprichting van de exploitatiemaatschappij BV De Hoge Noot.

Telkens op het nippertje

Toen er op 20 oktober 1978, rond de middag rookwolken uit de resterende generator opstegen, viel het doek over Radio Mi Amigo. Ronan O’Rahilly bewoog dadelijk hemel en aarde om zijn troetelkind terug in de lucht te krijgen. Hernieuwde contacten met Gerard van Dam leidden tot een overeenkomst. In ruil voor de levering van een degelijke generator mocht Radio Delmare de tweede aanwezige zender gebruiken. Het overbrengen van het op de kermis ‘gevonden’ gevaarte verliep trouwens niet zonder problemen. Tijdens het takelen werd de brug van het zendschip beschadigd. Uiteindelijk gebeurde datgene wat niemand nog voor mogelijk hield. Radio Caroline keerde op 15 april 1979 om 12:00 uur terug.
 
Op 19 januari 1979 maakte het  zendschip zoveel water dat iedereen in zeven haasten geëvacueerd werd. Dankzij een ultieme inspanning kreeg zendtechnicus Peter Chicago alsnog de pompen aan de praat. Alweer gered. Op de valreep. Tijdens de vliegende storm van 19 maart 1980 escaleerde de zaak helaas volledig toen de enige nog aan boord werkende Nederlander Hans Verlaan vast stelde dat het schip en het anker zich hadden verplaatst. Samen met de Engelse medewerkers lukte het hem om een reserveanker in zee te droppen waardoor de dolle vaart stopte. Men was echter op een zandbank beland waarbij de schuit door de kolkende golven steeds opnieuw werd opgetild om vervolgens met een harde knal terug te vallen.
 
Kanarie Wilson overleeft!

De reguliere programma’s werden door het weerbericht en de codes vervangen. Pogingen van de bemanning om op de inderhaast ter hulp geroepen Engelse reddingsboot over te springen, draaiden aanvankelijk op niets uit. Rond middernacht toen het binnenstromende water niet meer tegen te houden was, volgde de capitulatie. Na ‘The killing of Georgie’ van Rod Stewart werd even voor 01:00 uur de tune van Radio Caroline gestart om na een kort afscheid en de belofte om snel terug te keren, de zender uit te schakelen. Het overspringen lukte dit keer wel voor Hans Verlaan, Tom Anderson, Nick Richards en Stevie Gordon. Ook kanarie Wilson werd geëvacueerd. Een half uur later doofden de lichten van de MV Mi Amigo en verdween een stuk geschiedenis in de golven.
 
Binnen- en buitenlandse media bestempelden het zinken van de MV Mi Amigo als groot nieuws en zorgden voor uiteenlopende bijdragen. Niet de politiek maar de niets ontziende golven in de monding van de Thames hadden het radioschip definitief het zwijgen opgelegd. Tot 1986 was het wrak een toeristische attractie vermits een deel van de zendmast nog steeds zichtbaar was. 

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Het zinken van de MV Mi Amigo in 25′ 10″ (audio) Montage van opmerkelijke en u... Zoals u in het artikel 'Old Lady alsnog verdronken' , kan lezen, zonk één van de meest legendarische radio zendschepen ooit, de MV Mi Amigo, in de nacht van 19 - 20 maart 1980...
Playa de Aro: 42 jaar na Mi Amigo Douwe Dijkstra op fotoreportage in het 'Adelaarsnest' Gisteren, vrijdag 22 juni, haalden we het Joepie-weekblad van 22 juni 1976, exact 42 jaar later na het verschijnen, nog eens uit de archieven. Dit om de eenvoudige reden dat er toe...
‘Wij zijn wettelijk’, zegt baas Sylvain Tack Mi Amigo met nieuw dak en nieuwe toekomst bov... De zomer van 1976 staat voor de deur. In de Lage Landen is Radio Mi Amigo niet enkel als enige zeezender nog steeds in de lucht, maar bovenal ook nog eens super populair. Enkele ma...
De officiële start van Radio Delmare (audio) Waarin meteen wordt uitgehaald naar de schrij... Op 5 juni 1979 was er in Nederland plots weer een zeezender te beluisteren; Radio Delmare begon die dag met testuitzendingen op de 192 meter, de oude golflengte van Radio Veronica....
Juni 1979: de maand van Radio Delmare (4) Historische terugblik aan de hand van originele ... Op 5 juni 1979 was er in Nederland plots weer een zeezender te beluisteren; Radio Delmare. De hele verdere maand zou hectisch worden voor het station. Het is niet onze bedoeling om...
Juni 1979: de maand van Radio Delmare (3) Historische terugblik aan de hand van originele ... Op 5 juni 1979 was er in Nederland plots weer een zeezender te beluisteren; Radio Delmare. De hele verdere maand zou hectisch worden voor het station. Het is niet onze bedoeling om...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Amptec
TVV Sound
Amptec
Spotlight
Amptec

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *