JLB gaat soms naar zee (9) Stukje 'Noordzee' in een doosje

Leestijd: 4 minuten

‘De groene splinter’ is uiteraard één van de zes albums uit de nooit-meer-geëvenaarde ‘blauwe reeks’ van Suske & Wiske. Als notoir verzamelaar van de stripboeken uit mijn jeugd ontbreekt dit meesterwerkje van Willy Vandersteen niet in mijn bibliotheek. Maar ik bezit nog een andere ‘groene splinter’, een echte…

Als je fan bent van iemand dan is het niet onlogisch dat je aan het verzamelen slaat rond je ‘favoriet’. Enerzijds zijn er de commerciële spullen waar je makkelijk aan komt, anderzijds is het de ultieme droom om gepersonaliseerde items te bezitten. Handtekeningen en selfies scoren daarbij hoog. Ben je radiofan, dan is het bezitten van ‘persoonlijke’ dingen een stuk moeilijker.

Soms lukt het toch. Ik heb er eentje. Eén van de foto’s die bij dit stukje hoort, heeft er alles mee te maken. Een beetje banaal misschien. Maar het is wat het is… Een klein, groen stukje uitgeharde verf dat ik al ruim 47 jaar bewaar in een doosje. Na al die tijd stel ik mezelf wel eens de vraag ‘wat bezielde me toen eigenlijk?’ Fans bewandelen vreemde paden. Ik kan het weten…

Het heeft alles te maken met één van de meest spannende en dramatische radionachten die ik tijdens het DX-en beleefde. De datum is 15 mei 1971. Een zaterdagavond. Het was te vroeg om op zoek te gaan naar verre zenders, daarom was ik in afwachting nog even blijven hangen bij de kortegolfzender van Radio Northsea International (RNI).

Luisteren op de middengolf naar dit station kon niet in Geluwe door de nabijheid van de sterke zender van France Inter uit Lille. RNI maakte gebruik van de 220 meter, de Franse openbare omroep zat op 219,7 meter, met een 150 kW zware zender. Geluwe ligt op een boogscheut van de Noord-Franse stad. Storingsvrij luisteren lukte dus niet. Gelukkig waren er de uitzendingen in de 31- en 49- meter band.

Alan West, toevallig één van mijn favoriete dj’s, presenteerde zijn show. Het was na 23:00 uur toen ik hem, half ingedommeld, plotseling “Mayday… mayday… mayday” hoorde roepen. “This is Radio Northsea International. This is an SOS call. Mayday, mayday, mayday, mayday. Radio Northsea International from the Mebo II, to be exact 52 degrees 11 minutes latitude, 4 degrees 16 minutes longitude. Four miles off the coast of Holland, o­ne mile off the radioship Norderney, Veronica”.

Ik was meteen klaarwakker! Eerst dacht ik aan een spannend item in zijn programma, maar het bericht werd vele malen herhaald. Alan gaf ook enkele telefoonnummers door. Onder andere dit van het hoofdkantoor van Mebo Ltd in Zürich – Zwitserland. “Mayday, mayday, the Mebo II is on fire. SOS, SOS, we had an explosion on board, mayday, mayday, we need help!”

Ruim na middernacht verdween de zender uit de lucht. De zin om te slapen was helemaal over. Toen dat uiteindelijk toch lukte en ik de volgende ochtend weer wakker werd, spoedde ik mij naar de NSF-ontvanger. Tot mijn grote verbazing waren de uitzendingen hervat. Over het hoé en waarom is nadien heel veel geschreven. Feit is dat er zeer snel hulp was komen opdagen. Er waren ook geen gewonden. De schade aan de Mebo II was beperkt gebleven. Het bovendeel van de kombuis en het achterdek waren weliswaar grotendeels afgebrand.

Het was een merkwaardig toeval dat er kort na deze aanslag een trip naar de zendschepen op de Noordzee was gepland, vanuit Scheveningen, met de alom bekende vissersboot de Dolfijn. Uiteraard was ik van de partij. Er heerste een vreemde sfeer aan boord. Het was immers duidelijk geworden dat de directie van Radio Veronica achter de aanslag zat. Wij zouden beide zendschepen bezoeken. Toch werd de bemanning van de Norderney, het zendschip van Radio Veronica, hartelijk begroet. Heel erg dicht werd evenwel niet gevaren. Bij de Mebo II ging het er helemaal anders aan toe. De Dolfijn ging zelfs langszij liggen en bleef er een hele poos dobberen.

De achtersteven van het zendschip vertoonden nog alle sporen van de dramatische nacht. Zwartgeblakerde delen, verbogen metaal, her en der nog wat puinresten. Enkele fans mochten aan boord gaan. Ik zag een overstap, het blijft al bij al een hachelijke onderneming om van het ene schip op het andere te klauteren op volle zee, niet zitten. Ik kon niet eens zwemmen!

Toen ik me concentreerde op de verbrande romp zag ik net boven de geschilderde naam van het station dat de verf her en der los was gaan zitten door de hevige warmte. Ik kon er net bij en pulkte een stukje groen los. Het verdween snel in mijn zakken. Een relikwie! Een exclusief aandenken. Iets wat weinigen hebben.

Zo dacht ik er toen over. Jaren later kijk ik er toch anders naar. Met een glimlach. Me een beetje afvragend hoe ik op het idee kwam? Ach, er is een tijd en een plaats voor alles. En het is alvast een anekdote die niet iedere radiofan, al is het dan nog een RNI-fan, kan vertellen.

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Het vinylmoment van Manneke Pop – 22 (video) 'Du machst mir noch mein Hertz kaputt' In deze aflevering neem ik je nog eens mee naar de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw waarin live-uitzendingen ’s nachts heel normaal waren. Tegenwoordig wordt je als lui...
Nostalgische column Hans Knot (26) Herinneringen aan mei 1971 (3) Ook vandaag ga ik met je terug naar de laatste week van mei 1971. Al bladerend door een map met knipsels schiet ik in een grote lachbui want wat was die tijd toch mooi. Ikzelf was ...
Jos ON8VRT uit Blankenberge – 5 (audio) Het begin van het definitieve einde is ingez... Het was 1995 geworden. De Wereldomroep, inmiddels herdoopt tot Radio Vlaanderen Internationaal, bestond vijftig jaar. Goed voor alweer een groot feest in Waver. Met gratis pendeldi...
Nostalgische column Hans Knot (25) Herinneringen aan de maand mei 1971 (2) Het zal voor menige vrouw een fijn gevoel zijn geweest toen in de laatste week van mei 1971, de maand waar we het vorige week al over hadden, dat ze zelf in een vroeg stadium kon z...
De Coverack Dossiers – 6 (video) Over een gestrande zeezender, demonstraties en een ... Nostalgie, het verlangen naar een geromantiseerd vroeger Nu ik in de herfst van mijn leven ben aanbeland, kreeg ik het idee om mijn leven op papier te zetten. Nu ik alles nog we...
Plaatje maar weer (16) Ben Bode, nog een keer op alle radio's Zondag 3 juni 2018 was hét avondje. Uw columnist nog één keer op de radio, maar dit keer op vele stations tegelijk: van Centraal Station tot en met Paradijs... overal was hij drie ...
Deel of print dit artikel
Spotlight
Amptec
Amptec
TVV Sound
Amptec
TVV Sound

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *