Het einde van Laser 558

Leestijd: 2 minuten

Na de close down van Radio London in augustus 1967 en met de financiële catastrofes van Swinging Radio England en Britain Radio een jaar eerder, allen offshore radioprojecten gefinancierd met Amerikaans kapitaal, was de interesse van Uncle Sam voor nieuwe, gelijkaardige radioprojecten, bedoeld voor het Verenigd Koninkrijk, zo goed als verdwenen.

Maar niks is definitief, ook niet in radioland. Al duurde het tot 24 mei 1984 vooraleer er opnieuw een ‘Amerikaanse’ zeezender in het Kanaal opdook. Het commercieel succes moest snel komen want de investeringen waren groot geweest in Laser 558. Het Top 40-format en de professionele invulling door dj’s als Jessie Brandon en Rick Harris boden alvast perspectieven. Ondanks de positieve reacties van de luisteraars en een postkaart van Sir Paul Mc Cartney, bleven de echt grote reclamecontracten achterwege. Bovendien werd er zowat continu gesukkeld met de technische kant van het project.


Lees verder onder de advertentie


Problemen in het kwadraat

De stijgende populariteit zette trouwens kwaad bloed bij enkele lokale Britse stations. Zij kaartten bij de bevoegde minister van technologie Geoffrey Pattie de oneerlijke concurrentie aan. De politicus stuurde prompt het observatiechip ‘Dioptric Surveyor’ de zee op om de bevoorradingen te dwarsbomen. Meteen werden ook de collega’s van Radio Caroline/Monique het slachtoffer. Zij waren in de lucht op een boogscheut afstand vanaf de Ross Revenge.

De blokkade, die als ‘Eurosiege 85′ bekend werd, leidde vaak tot ongeziene cowboy-taferelen waarbij ooit een woedende dj Mike Barrington van Radio Caroline bijna het vuur op de ongewenste bezoekers opende. De genadeloze aanpak van de overheid verhoogde de spanningen tussen beide zeezenders. Het gebrek aan een degelijk beleid bij Laser en de achterstallige salarissen leidden op 18 september 1985 tot het vertrek van sterkhouders zoals Charlie Wolf, Tommy Rivers en Chris Carson.

Het einde

Kort voor de winter van 1985 waren er alweer speculaties over de aandeelhouders. Britse kranten meldden zelfs het faillissement van het project. Sommige journalisten pakten uit met verhalen over muiterij onder de bemanning en over een schrijnend gebrek aan voedsel en aan olie. De verslechterde weersomstandigheden brachten het zendschip de ‘mv Communicator’ op 5 november, tijdens hevig noodweer, in een bijzonder lastig parket.

Na een continue herhaling van de noodsignalen door Craig Novak verdween het station vanwege generatorproblemen om 12:20 uur Engelse tijd definitief uit de lucht. Later bleek dat kapitein Patrick Paternoster de handdoek in de ring had gegooid en om hulp had gevraagd.

Ontluisterende epiloog 

De dag nadien voer de ‘mv Communicator’ naar de haven van Harwich waar het aan de ketting werd gelegd. Alle medewerkers weren door de politie ondervraagd. De drastische ontwikkeling kreeg uitgebreide aandacht bij Radio Monique en bij Radio Caroline. Andy Johnson, Susan Charles en Neil Francis onderbraken de programma’s met korte nieuwsuitzendingen en gaven een overzicht van de woelige geschiedenis van Laser 558.



FVM
Fotocredits : Peter Harmsen

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

1977: Radio Mi-Amigo naar 212 meter Fac similés uit het 'Rotterdamsch Nieuwsblad' en Muzie... 22 Juli 1977 Radio Mi-Amigo naar 212 meter De zeezender Radio Mi Amigo verhuist naar de 212 meter (1412 KHz) middengolf. Volgende week maandag om 12:00 uur ’s middag...
Flashback Joop Verhoof: 1946-2002 (audio) Opmerkelijke brieven aan Lex Harding Donderdagmorgen 18 juli 2002 overleed in Enschede, aan de gevolgen van kanker, Joop Verhoof. De oud-medewerker van onder andere de zeezenders Radio Atlantis en Radio Mi Amigo werd ...
1979: Hoe Mi Amigo terug kwam! Er kan weer een erg hete radiozomer beginnen Zaterdag 14 juli 1979   Hoe Mi Amigo terug kwam! Ruim zes maanden lang is radiopiraat Mi Amigo volledig uit de ether geweest. Op een ogenblik dat niemand zijn t...
1979: Piratenzender op zoek naar dieselolie Radio Mi Amigo: Geldschieters worden erg onger... Donderdag 12 juli 1979, (RHS) Piratenzender op zoek naar voorraad dieselolie Mi Amigo: Geldschieters ongerust Initiatiefnemers van de piratenzender Mi Amigo zoeken sede...
1979: Angst in Bloemendaal: pop doorheen preek Radio Mi Amigo drukt kerkzender uit de ethe... Vrijdag 6 juli 1979  Angst in Bloemendaal: pop door preek door Bert Voorthuijsen  Radio Mi Amigo drukt kerkzender uit de ether Bloemendaal – De vele duizend...
1979: NOS boos op Radio Delmare  ‘Overnemen Tour-flitsen is pure diefstal’ Woensdag 4 juli 1979 Van onze radio en tv-redactie NOS boos op Radio Delmare  ‘Overnemen Tour-flitsen is pure diefstal’ Hilversum – De piratenzender Radio Delmar...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Amptec
Spotlight
Amptec
Amptec
TVV Sound

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *