1968: Radio Caroline: geen geld, geen muziek Zendschepen geënterd en naar Amsterdam gesleept

Leestijd: 3 minuten

Precies een halve eeuw geleden werd een flink stuk radiogeschiedenis geschreven. Tenminste, er kwam een (voorlopig) einde aan één van de meest markante periodes uit de (Britse) radiohistorie.  Tijdens de eerste dagen van de maand maart in 1968 gebeurde iets totaal onverwacht; ‘piraten’ enterden twee zendschepen. Het begon in de monding Thames en in de Ierse zee op 2 maart en eindigde in de haven van Amsterdam op 9 maart.

Gegokt en verloren

Radio Caroline verbaasde vriend en tegenstander door tijdens de nacht van 14 augustus 1967 de ‘Marine Broadcasting Offences Act’ naast zich neer te leggen. De strijdvaardigheid en de koppigheid van de Ierse eigenaar Ronan O’Rahilly en zijn team was legendarisch. Helaas hield men toen geen enkele rekening met de verstrekkende juridische gevolgen waardoor de problemen zich onvermijdelijk opstapelden.
 
Ter herinnering: de beruchte wet, die er kwam na de moord in juni 1966 op Reginald Calvert, de eigenaar van de fortpiraat Radio City, velde het vonnis voor alle commerciële concurrenten van de BBC. Bovendien werd de rechtstreekse medewerking aan de overgebleven zeezenders strafbaar. Niet eenvoudig dus voor de rebellerende Radio Caroline North en Radio Caroline South om met minimale middelen te overleven.


Lees verder onder de advertentie


De correcte betaling van de salarissen voor de dj’s stokte. De moedeloosheid en de eenzaamheid aan boord van de zendschepen overheerste. Het ongeduld van de schuldeisers leidde uiteindelijk, ondanks onderlinge meningsverschillen, tot een drastische ingreep om het openstaande bedrag van 70.000 pond (81.000 euro) binnen te rijven.


In cowboystijl

Tijdens de nacht van 2 op 3 maart 1968 trokken twee sleepboten naar de MV Fredericia en naar de MV Mi Amigo, de zendschepen van waarop het Engelse continent en grote delen van West-Europa dagelijks met popmuziek bestookt werden. De Titan verscheen in de buurt van Radio Caroline North terwijl de Utrecht onverwacht Caroline South naderde. Kort na het slot van de ‘Counrty & Western Jamboree’ van programmaleider Don ‘Duffy’ Allen, werden de dj’s door de indringers overrompeld en opgesloten. Het personeel aan boord van de MV Mi Amigo onderging enkele uren later hetzelfde lot. De gebruikelijke non-stop muziek als inleiding voor de ochtendshow met Roger Day, werd prompt onderbroken.

Een trieste reis  

De gekaapte MV Mi Amigo, met de gegijzelde medewerkers, bereikte na een barre tocht door de mist die was begonnen om 22:00 uur, omstreeks 04:30 uur, op maandagochtend 4 maart, via IJmuiden de Amsterdamse haven. Iedereen kreeg een bedrag om een ticket te kopen om snel naar huis terug te keren en verdere instructies af te wachten. De vragen van de inmiddels verzamelde pers bleven op bevel van de Caroline-directie onbeantwoord.

Enkel DJ Johnny Walker reageerde door te stellen dat ‘hij samen met Robbie Dale naar Spanje zou reizen’. De MV Fredericia, die in de buurt van Noord-Ierland lag, bereikte de Nederlandse eindbestemming, na enkele vergissingen, pas op 9 maart 1968 om 19:00 uur. Een poging om het fraai uitgeruste zendschip te verkopen eindigde onder de slopershamer van het bedrijf Frank Rijsdijk in Hendrick-Ido-Ambacht in 1972.

Breed uitgesmeerd

De kaping van de beide popzenders was uiteraard groot nieuws. Zelfs het Britse commerciële tv-station ITV schonk in de journaals aandacht aan het ontspoorde financiële beleid. Het  gebrek aan behoorlijke publiciteitsinkomsten en de magere belangstelling van de muziekindustrie voor het door directeur Philip Salomon opgerichte Minor Major-label deden de zeezenderpionier de das om. Vreemd genoeg scoorden hun artiesten, waar onder David Mc Williams en The Dubliners gigantische successen. De grotere maatschappijen voelden er echter niets voor om met ‘illegale’ stations in zee te gaan. Het risico op enorme boetes, leek hen te hoog.



Radio Caroline was gewond, maar lang nog niet dood. Dat werd in 1972 duidelijk…

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

MV Mi Amigo zinkende, crew van boord (audio) Maar alweer is de bewaarengel op de juiste pl... Het is vrijdagmiddag 19 januari 1979 als de kustwacht van de Engelse kustplaats Harwich noodsignalen ontvangt van de MV Mi Amigo dat zich in de monding van de Theems bevindt. Het z...
1978: Stan Haag stapt uit de piraterij  Krantenbericht uit De Telegraaf Stan Haag stapt uit de piraterij  ‘Ik ben bij Mi Amigo weggegaan uit Solidariteit met de jongens aan boord’  BUSSUM- Stan Haag heeft de radiopiraterij definitief de...
1979: Radio Delmare terug (en in de problemen) Dit schreven het 'Algemeen Dagblad' en het... Zaterdag 6 Januari 1979 Piraten net uit zee gered, nemen de benen Van één onzer verslaggeefsters Hoek van Holland – Twee medewerkers van het zendschip Radio Del Mare (de Schev...
Offshore radio in ‘De Pré Historie’ op tv (video) Guy De Pré maakte tv-versie ... Sinds 1984 zendt de BRT Radio, tegenwoordig natuurlijk de VRT, op zondagmorgen 'De Pré Historie' uit op Radio 2 (10:00-12:00 uur). In dit programma gaat presentator Guy De Pré teru...
1974: Vlaanderen heeft nieuwe zeezender (audio) Het eerste programma van Radio Mi Amigo me... ° Foto bovenaan: Will van der Steen (links) en Norbert (rechts). Deze laatste zou vanaf het prille begin eveneens programma's gaan maken voor deze nieuwe Vlaams/Nederlandse zeezend...
1978: ‘Nieuwe’ Mi Amigo Top 50 van 24 december Heette plotseling de Belgische Nationale Hi... Op zaterdag 29 december 2018 presenteert Ferry Eden (foto bovenaan) via foutemuziekradio.nl de ‘Belgische Nationale Hitparade’ van veertig jaar geleden. Deze lijst was op 7 oktober...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Spotlight
TVV Sound
TVV Sound

Reageer op dit artikel

avatar
  Inschrijven  
Abonneren op
Meer in Offshore
Vlaamse radio vanaf de Costa Brava (audio)
De gesproken brief van ‘Hud en Heul’ (audio)
Ton Schipper: toespraak huldiging Sylvain Tack
De week van Sylvain Tack – 4 (audio)
De week van Sylvain Tack – 3 (video)
De week van Sylvain Tack – 2 (audio)
Sluiten