1968: Radio Caroline: geen geld, geen muziek Zendschepen geënterd en naar Amsterdam gesleept

Leestijd: 3 minuten

Precies een halve eeuw geleden werd een flink stuk radiogeschiedenis geschreven. Tenminste, er kwam een (voorlopig) einde aan één van de meest markante periodes uit de (Britse) radiohistorie.  Tijdens de eerste dagen van de maand maart in 1968 gebeurde iets totaal onverwacht; ‘piraten’ enterden twee zendschepen. Het begon in de monding Thames en in de Ierse zee op 2 maart en eindigde in de haven van Amsterdam op 9 maart.

Gegokt en verloren

Radio Caroline verbaasde vriend en tegenstander door tijdens de nacht van 14 augustus 1967 de ‘Marine Broadcasting Offences Act’ naast zich neer te leggen. De strijdvaardigheid en de koppigheid van de Ierse eigenaar Ronan O’Rahilly en zijn team was legendarisch. Helaas hield men toen geen enkele rekening met de verstrekkende juridische gevolgen waardoor de problemen zich onvermijdelijk opstapelden.
 
Ter herinnering: de beruchte wet, die er kwam na de moord in juni 1966 op Reginald Calvert, de eigenaar van de fortpiraat Radio City, velde het vonnis voor alle commerciële concurrenten van de BBC. Bovendien werd de rechtstreekse medewerking aan de overgebleven zeezenders strafbaar. Niet eenvoudig dus voor de rebellerende Radio Caroline North en Radio Caroline South om met minimale middelen te overleven.

De correcte betaling van de salarissen voor de dj’s stokte. De moedeloosheid en de eenzaamheid aan boord van de zendschepen overheerste. Het ongeduld van de schuldeisers leidde uiteindelijk, ondanks onderlinge meningsverschillen, tot een drastische ingreep om het openstaande bedrag van 70.000 pond (81.000 euro) binnen te rijven.


In cowboystijl

Tijdens de nacht van 2 op 3 maart 1968 trokken twee sleepboten naar de MV Fredericia en naar de MV Mi Amigo, de zendschepen van waarop het Engelse continent en grote delen van West-Europa dagelijks met popmuziek bestookt werden. De Titan verscheen in de buurt van Radio Caroline North terwijl de Utrecht onverwacht Caroline South naderde. Kort na het slot van de ‘Counrty & Western Jamboree’ van programmaleider Don ‘Duffy’ Allen, werden de dj’s door de indringers overrompeld en opgesloten. Het personeel aan boord van de MV Mi Amigo onderging enkele uren later hetzelfde lot. De gebruikelijke non-stop muziek als inleiding voor de ochtendshow met Roger Day, werd prompt onderbroken.

Een trieste reis  

De gekaapte MV Mi Amigo, met de gegijzelde medewerkers, bereikte na een barre tocht door de mist die was begonnen om 22:00 uur, omstreeks 04:30 uur, op maandagochtend 4 maart, via IJmuiden de Amsterdamse haven. Iedereen kreeg een bedrag om een ticket te kopen om snel naar huis terug te keren en verdere instructies af te wachten. De vragen van de inmiddels verzamelde pers bleven op bevel van de Caroline-directie onbeantwoord.

Enkel DJ Johnny Walker reageerde door te stellen dat ‘hij samen met Robbie Dale naar Spanje zou reizen’. De MV Fredericia, die in de buurt van Noord-Ierland lag, bereikte de Nederlandse eindbestemming, na enkele vergissingen, pas op 9 maart 1968 om 19:00 uur. Een poging om het fraai uitgeruste zendschip te verkopen eindigde onder de slopershamer van het bedrijf Frank Rijsdijk in Hendrick-Ido-Ambacht in 1972.

Breed uitgesmeerd

De kaping van de beide popzenders was uiteraard groot nieuws. Zelfs het Britse commerciële tv-station ITV schonk in de journaals aandacht aan het ontspoorde financiële beleid. Het  gebrek aan behoorlijke publiciteitsinkomsten en de magere belangstelling van de muziekindustrie voor het door directeur Philip Salomon opgerichte Minor Major-label deden de zeezenderpionier de das om. Vreemd genoeg scoorden hun artiesten, waar onder David Mc Williams en The Dubliners gigantische successen. De grotere maatschappijen voelden er echter niets voor om met ‘illegale’ stations in zee te gaan. Het risico op enorme boetes, leek hen te hoog.

Radio Caroline was gewond, maar lang nog niet dood. Dat werd in 1972 duidelijk…

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

Terug naar 30 april 1978 De zondag van Radio Mi Amigo Veertig jaar geleden viel 30 april op een zondag. Een dag waarop Radio Mi Amigo nog steeds uitzond op de 319 meter in de middengolf. De programmering bestond uit een mix van bandpr...
Documentaire over aanslag op Mebo II (video) Aanstaande woensdag in Amsterdam (Bioscoop FC... De datum die in onderstaand artikel wordt vermeld is in laatste instantie verschoven naar de maand juni. De exacte dag wordt later bekend gemaakt. Het gebeurde op 15 mei 1971, het...
René over radio (1) 18 april 1973: We kunnen het toch proberen! Net als dit jaar viel die datum in 1973 op een woensdag. En het was een datum die er al al een hele tijd in werd gehamerd: het zou de dag worden van de demonstratie in Den Haag voo...
Radio Caroline op z’n paasbest (audio) Opgedragen aan Ad Roberts Toen de ‘keukenpret’ van Ton Schipper door een vuur vattende generator op 20 oktober 1978 het allerlaatste programma zou blijken te zijn dat door Radio Mi Amigo werd uitgezonden (e...
De ééndagse come back van Veronica Nabeschouwingen over 1 april 1976 Het is 5 april 1976. Radio Veronica is als zeezender al ruim negentien maanden uit de lucht, maar kreeg intussen wel zendtijd als legale omroepvereniging op onder andere Hilversum ...
Tim werd Bart en Otto gaf een Solex weg De betere 'aprilgrappen' van Radio Mi Amigo Aprilvissen, ze zijn van alle tijden, van en voor iedereen. Ook de media laten en lieten zich nooit onbetuigd. Bij RadioVisie hebben we dit jaar eveneens overlegd hoe we u om de tu...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Spotlight
Amptec
Amptec
Amptec

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *