1968: Radio Caroline: geen geld, geen muziek Zendschepen geënterd en naar Amsterdam gesleept

Precies een halve eeuw geleden werd een flink stuk radiogeschiedenis geschreven. Tenminste, er kwam een (voorlopig) einde aan één van de meest markante periodes uit de (Britse) radiohistorie.  Tijdens de eerste dagen van de maand maart in 1968 gebeurde iets totaal onverwacht; ‘piraten’ enterden twee zendschepen. Het begon in de monding Thames en in de Ierse zee op 2 maart en eindigde in de haven van Amsterdam op 9 maart.

Gegokt en verloren

Radio Caroline verbaasde vriend en tegenstander door tijdens de nacht van 14 augustus 1967 de ‘Marine Broadcasting Offences Act’ naast zich neer te leggen. De strijdvaardigheid en de koppigheid van de Ierse eigenaar Ronan O’Rahilly en zijn team was legendarisch. Helaas hield men toen geen enkele rekening met de verstrekkende juridische gevolgen waardoor de problemen zich onvermijdelijk opstapelden.
 
Ter herinnering: de beruchte wet, die er kwam na de moord in juni 1966 op Reginald Calvert, de eigenaar van de fortpiraat Radio City, velde het vonnis voor alle commerciële concurrenten van de BBC. Bovendien werd de rechtstreekse medewerking aan de overgebleven zeezenders strafbaar. Niet eenvoudig dus voor de rebellerende Radio Caroline North en Radio Caroline South om met minimale middelen te overleven.


Lees verder onder de advertentie


De correcte betaling van de salarissen voor de dj’s stokte. De moedeloosheid en de eenzaamheid aan boord van de zendschepen overheerste. Het ongeduld van de schuldeisers leidde uiteindelijk, ondanks onderlinge meningsverschillen, tot een drastische ingreep om het openstaande bedrag van 70.000 pond (81.000 euro) binnen te rijven.


In cowboystijl

Tijdens de nacht van 2 op 3 maart 1968 trokken twee sleepboten naar de MV Fredericia en naar de MV Mi Amigo, de zendschepen van waarop het Engelse continent en grote delen van West-Europa dagelijks met popmuziek bestookt werden. De Titan verscheen in de buurt van Radio Caroline North terwijl de Utrecht onverwacht Caroline South naderde. Kort na het slot van de ‘Counrty & Western Jamboree’ van programmaleider Don ‘Duffy’ Allen, werden de dj’s door de indringers overrompeld en opgesloten. Het personeel aan boord van de MV Mi Amigo onderging enkele uren later hetzelfde lot. De gebruikelijke non-stop muziek als inleiding voor de ochtendshow met Roger Day, werd prompt onderbroken.

Een trieste reis  

De gekaapte MV Mi Amigo, met de gegijzelde medewerkers, bereikte na een barre tocht door de mist die was begonnen om 22:00 uur, omstreeks 04:30 uur, op maandagochtend 4 maart, via IJmuiden de Amsterdamse haven. Iedereen kreeg een bedrag om een ticket te kopen om snel naar huis terug te keren en verdere instructies af te wachten. De vragen van de inmiddels verzamelde pers bleven op bevel van de Caroline-directie onbeantwoord.

Enkel DJ Johnny Walker reageerde door te stellen dat ‘hij samen met Robbie Dale naar Spanje zou reizen’. De MV Fredericia, die in de buurt van Noord-Ierland lag, bereikte de Nederlandse eindbestemming, na enkele vergissingen, pas op 9 maart 1968 om 19:00 uur. Een poging om het fraai uitgeruste zendschip te verkopen eindigde onder de slopershamer van het bedrijf Frank Rijsdijk in Hendrick-Ido-Ambacht in 1972.

Breed uitgesmeerd

De kaping van de beide popzenders was uiteraard groot nieuws. Zelfs het Britse commerciële tv-station ITV schonk in de journaals aandacht aan het ontspoorde financiële beleid. Het  gebrek aan behoorlijke publiciteitsinkomsten en de magere belangstelling van de muziekindustrie voor het door directeur Philip Salomon opgerichte Minor Major-label deden de zeezenderpionier de das om. Vreemd genoeg scoorden hun artiesten, waar onder David Mc Williams en The Dubliners gigantische successen. De grotere maatschappijen voelden er echter niets voor om met ‘illegale’ stations in zee te gaan. Het risico op enorme boetes, leek hen te hoog.



Radio Caroline was gewond, maar lang nog niet dood. Dat werd in 1972 duidelijk…

Je zou ook interesse kunnen hebben in...

1979: Mi Amigo wordt drijvend ‘Bedevaartoord’ Zes uur heen, zes uur terug en toch niet aan... Augustus 1979  Mi Amigo wordt drijvend ‘Bedevaartoord’ Op een ogenblik dat nog maar weinig Mi Amigo-fans er in geloofden, kwam deze piratenzender terug. En hoe! Beter ...
1978: Sylvain Tack maakt schoon schip Stan en Michelle Haag zijn als luizen in een pels Augustus 1978  Sylvain Tack maakt schoon schip “Ik ben de lastercampagne tegen de Mi Amigo-mensen en tegen mezelf hartsgrondig beu. Ik had mij voorgenomen nooit luch...
1977: Piratenstation gaat ook ’s avonds uitzenden  ‘We blijven justitie steeds
 een stap v... 9 Augustus 1977, Van onze Radio en tv-redactie Piratenstation gaat ook ’s avonds uitzenden  MI AMIGO BREIDT UIT ‘We blijven justitie steeds een stap voor’ Ro...
1979: Mi Amigo hoopt op een lange toekomst Radio Mi Amigo kan concurrent worden van Hilver... Radio Mi Amigo hoopt op een lange toekomst Door Willem Watergeus  Wie had dat ooit nog kunnen denken: drie zeezenders op de Noordzee vijf jaar na de invoering van de w...
1979: Diskjockeys grijpen de macht op radiopiraat Medewerkers Radio Del Mare op zoek naar ... 7 Augustus 1979 DJ’s bezetten piratenschip  ROTTERDAM - De disc-jockeys aan boord van het piratenschip Radio Del Mare voor de kust van Zeeland hebben het schip en de...
1975: Groeten uit Playa de Aro Met Peter van Dam gaat het steeds beter 'Het gerecht doet zijn werk maar vindt eigenlijk ook sympathiek wat we doen' Goedluimige, robuuste en geringbaarde deejay Peter van Dam van Radio Mi Amigo is maar pas voo...
Deel of print dit artikel
TVV Sound
Spotlight
TVV Sound
Amptec

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Meer in Offshore
Vlaamse radio vanaf de Costa Brava (audio)
De gesproken brief van ‘Hud en Heul’ (audio)
Ton Schipper: toespraak huldiging Sylvain Tack
De week van Sylvain Tack – 4 (audio)
De week van Sylvain Tack – 3 (video)
De week van Sylvain Tack – 2 (audio)
Sluiten